Causas de la ansiedad social

Causas de la ansiedad social

Cómo superar la ansiedad social

Cuando la ansiedad social es persistente y omnipresente, puede conducir a un diagnóstico de trastorno de ansiedad social, una condición incapacitante que hace que las interacciones sociales de todo tipo sean estresantes y desafiantes. El trastorno de ansiedad social surge de una confluencia de factores, como la predisposición genética, las experiencias de la infancia y el funcionamiento inusual del cerebro. A pesar de las dificultades que crea la ansiedad social para quienes la padecen, responde muy bien al tratamiento y sus síntomas pueden controlarse eficazmente.
La ansiedad social puede afectar profundamente a la capacidad de alguien para socializar y comunicarse con otras personas. Para quienes padecen un trastorno de ansiedad social completo, que en un año determinado incluye hasta el siete por ciento de la población adulta, los síntomas de la ansiedad social pueden ser abrumadores, debilitantes y estar fuera de su capacidad de control.
Cuando no se relacionan con amigos cercanos o con la familia, las personas con ansiedad social grave tienen un miedo muy arraigado a ser juzgadas, rechazadas, avergonzadas o humilladas durante las interacciones sociales. Por muy irracionales que sean estos miedos, es difícil escapar de ellos.

Síntomas de la ansiedad social

El trastorno de ansiedad social (TAS), también conocido como fobia social, es un trastorno de ansiedad caracterizado por sentimientos de miedo y ansiedad en situaciones sociales, que causan una angustia considerable y un deterioro de la capacidad para funcionar en al menos algunos aspectos de la vida diaria[2]: 15 Estos temores pueden ser desencadenados por el escrutinio percibido o real de los demás. Los individuos con trastorno de ansiedad social temen las evaluaciones negativas de otras personas.
Los síntomas físicos suelen incluir rubor excesivo, sudoración excesiva, temblores, palpitaciones y náuseas. Puede haber tartamudeo y habla rápida. Los ataques de pánico también pueden producirse bajo un miedo y un malestar intensos. Algunos enfermos pueden consumir alcohol u otras drogas para reducir los miedos y las inhibiciones en los actos sociales. Es habitual que los afectados por la fobia social se automediquen de este modo, sobre todo si no están diagnosticados o tratados, o ambas cosas; esto puede conducir a un trastorno por consumo de alcohol, trastornos alimentarios u otros tipos de trastornos por consumo de sustancias. A veces se hace referencia al TAS como una enfermedad de oportunidades perdidas en la que «los individuos toman decisiones importantes en su vida para adaptarse a su enfermedad»[3][4] Según las directrices de la CIE-10, los principales criterios diagnósticos de la fobia social son el miedo a ser el centro de atención, o el miedo a comportarse de una manera que resulte embarazosa o humillante, la evitación y los síntomas de ansiedad[5] Se pueden utilizar escalas de valoración estandarizadas para detectar el trastorno de ansiedad social y medir la gravedad de la ansiedad.

Tipos de ansiedad social

Si lleva sintiéndose así durante al menos seis meses y estos sentimientos le dificultan las tareas cotidianas -como hablar con la gente en el trabajo o en la escuela-, es posible que padezca un trastorno de ansiedad social.
El trastorno de ansiedad social (también llamado fobia social) es una enfermedad mental. Se trata de un miedo intenso y persistente a ser observado y juzgado por los demás. Este miedo puede afectar al trabajo, a los estudios y a otras actividades cotidianas. Incluso puede dificultar el hacer y mantener amigos. Pero el trastorno de ansiedad social no tiene por qué impedirle alcanzar su potencial. El tratamiento puede ayudarte a superar los síntomas.
«En la escuela, siempre tenía miedo de que me preguntaran, incluso cuando sabía las respuestas. No quería que la gente pensara que era estúpida o aburrida. Mi corazón latía con fuerza y me sentía mareado y enfermo. Cuando conseguía un trabajo, odiaba reunirme con mi jefe o hablar en una reunión. No pude asistir a la recepción de la boda de mi mejor amigo porque me daba miedo tener que conocer a gente nueva. Intentaba calmarme bebiendo varios vasos de vino antes de un evento y luego empecé a beber todos los días para intentar afrontar lo que tenía que hacer.»

Ansiedad social y depresión

El trastorno de ansiedad social, a veces llamado fobia social, es un trastorno de ansiedad caracterizado por un miedo o ansiedad extremos en uno o más entornos sociales. Ir a una fiesta o incluso mantener una conversación a solas con una persona nueva puede provocar un aumento de la frecuencia cardíaca, sudoración y pensamientos acelerados en una persona con ansiedad social. Cuando la ansiedad social es importante, es habitual que las personas se aíslen y se sientan muy solas, lo que dificulta la recuperación.
En última instancia, puede dificultar que la persona viva la vida que desea: el miedo excesivo a la humillación y al rechazo puede limitarla en el trabajo, la escuela y las relaciones. Aunque a la mayoría de las personas les preocupa la aceptación y la vergüenza, la ansiedad y el temor extremos que acompañan al trastorno de ansiedad social son tan abrumadores que a la persona le puede resultar difícil funcionar en la vida diaria y puede evitar por completo las situaciones que le provocan ansiedad.
Quince millones, o el siete por ciento, de los adultos estadounidenses padecen trastorno de ansiedad social [1]. Más del 75% de las personas experimentan los primeros síntomas durante la infancia o los primeros años de la adolescencia [2]. Las personas con trastorno de ansiedad social también tienen un mayor riesgo de padecer un trastorno por consumo de sustancias y un trastorno depresivo mayor.

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