Efectos de la ansiedad en el cerebro

Efectos de la ansiedad en el cerebro

La neurociencia de la ansiedad

Todo el mundo experimenta miedo y ansiedad en algún momento de su vida. El miedo es una respuesta inmediata a un estímulo amenazante concreto. La ansiedad, en cambio, es una respuesta menos intensa pero más sostenida a fuentes de ansiedad que pueden ser conocidas. Por ejemplo, uno puede sentirse ansioso ante la posibilidad de ver una serpiente en una excursión por el bosque, mientras que puede experimentar miedo si una se desliza directamente delante de él.
En algunos casos, las personas pueden estar generalmente ansiosas sin saber realmente por qué. Normalmente, el cerebro gestiona nuestro miedo y ansiedad sin permitir que interfieran en nuestro funcionamiento diario. Si hay una amenaza cercana, diferentes áreas del cerebro nos ayudan a dar sentido a la amenaza amplificando o aplacando nuestra ansiedad y miedo.
Sin embargo, para algunas personas, la ansiedad puede ser abrumadora y puede interferir en la vida diaria. La ansiedad se convierte en un problema cuando estas áreas cerebrales funcionan de forma inadecuada (o no funcionan), desencadenando una serie de comportamientos inapropiados o irracionales. Este tipo de ansiedad duradera puede diagnosticarse como un trastorno de ansiedad. Los trastornos de ansiedad, como el trastorno de pánico o el trastorno de ansiedad social, pueden requerir terapia para que los pacientes puedan llevar una vida normal y feliz.

Reconectando el cerebro ansioso – habilidades para la ansiedad #21

El estrés exacerba las enfermedades mentales como la depresión, pero también parece aumentar el riesgo de demencia, lo que sugiere un mecanismo común para el desarrollo del deterioro afectivo y cognitivo inducido por el estrés. El objetivo de esta revisión es abordar la cuestión de si la ansiedad «daña» el cerebro, e identificar los posibles mecanismos de la relación entre el estrés y las enfermedades neuropsiquiátricas.
Los trastornos de ansiedad se asocian a alteraciones en el neurocircuito del miedo, de manera que los procesos «ascendentes» de la amígdala que responden a la amenaza son exagerados, y la regulación de estos procesos por parte de la corteza prefrontal (CPF) y el hipocampo se ve afectada. La exposición crónica al estrés también altera el neurocircuito del miedo, ya que aumenta el funcionamiento de la amígdala y provoca una degeneración estructural del CPF y el hipocampo, lo que inhibe el control del CPF y el hipocampo sobre la respuesta al estrés. Las intervenciones farmacológicas (por ejemplo, medicamentos antidepresivos) y no farmacológicas (terapia cognitivo-conductual, ejercicio) pueden revertir el daño inducido por el estrés en el cerebro.

Conociendo tu cerebro: cómo afrontar el estrés

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, más de 40 millones de personas mayores de 18 años en Estados Unidos sufren algún trastorno relacionado con la ansiedad. Otros millones no son diagnosticados cada año. Estas estadísticas son un recordatorio de las muchas personas que viven con trastornos de ansiedad y sus efectos cada día. La ansiedad no sólo afecta a la salud mental, sino también a la física. La ansiedad puede provocar enfermedades físicas. Estas enfermedades pueden ser temporales, pero la preocupación y el estrés excesivos pueden causar graves problemas de salud, entre otros:
Ahora que estamos familiarizados con los efectos físicos de la ansiedad, vamos a hablar de lo que le ocurre al cerebro cuando se experimenta ansiedad. Antes de que empiece a sentir los efectos físicos de la ansiedad, su cuerpo está trabajando para procesar sus emociones. Estoy seguro de que has sentido esa sensación familiar de ansiedad; aumento del ritmo cardíaco, un pozo en el estómago, etc. La ansiedad forma parte de la respuesta natural del cuerpo al miedo y al estrés. A veces se denomina respuesta de lucha o huida, la ansiedad la desencadena y su sistema se inunda de norepinefrina y cortisol, ambos diseñados para dar un impulso a la percepción, los reflejos y la velocidad en situaciones de peligro. Tu cuerpo se está preparando para sobrevivir. El aumento del ritmo cardíaco envía más aire a los pulmones para prepararse para lo que pueda ocurrir.

Su cerebro en el trastorno de ansiedad social

Los trastornos de ansiedad son un importante problema de salud en todo el mundo, con considerables costes psicológicos, sociales y económicos (Beddington et al., 2008). El impacto de la ansiedad en la función cognitiva es uno de los principales factores que contribuyen a estos costes; los trastornos de ansiedad pueden promover una concentración agobiante en los acontecimientos negativos de la vida y dificultar la concentración, lo que puede provocar problemas tanto en el entorno social como en el laboral. En estas situaciones, el estado de ansiedad puede considerarse desadaptativo. Sin embargo, la ansiedad también puede mejorar la capacidad de detectar y evitar el peligro, lo que, en las circunstancias adecuadas -como volver a casa solo en la oscuridad- puede ser adaptativo. Sin embargo, el impacto preciso de la ansiedad en la cognición no está claro. En esta revisión narrativa nos centramos en un método emergente de inducción de la ansiedad en el estado de los sujetos -la amenaza de una descarga eléctrica impredecible- que puede ayudar a cuantificar el impacto de la ansiedad en la cognición.
En esta revisión, nos centramos en las respuestas funcionales evocadas en voluntarios sanos utilizando el paradigma traslacional de amenaza de descarga, un modelo experimental de ansiedad que operacionaliza la ansiedad de la misma manera que nuestra definición anterior: como respuestas a amenazas impredecibles prolongadas. Estas amenazas no dependen de la tarea y son raras e incontrolables.

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