Depresión y dolor de espalda

Depresión y dolor de espalda

El estrés y su relación con el dolor de espalda

Escrito por el Dr. Stewart G. Eidelson Vivir con dolor crónico de espalda o cuello puede provocar depresión, sentimientos de estrés, ansiedad, tristeza y otros síntomas relacionados con la salud mental. Su especialista en columna vertebral o su médico especialista en medicina del dolor pueden remitirle a un psicólogo y/o a un psiquiatra. El hecho de que le remita a un profesional de la salud mental no significa que su médico piense que su dolor está en su cabeza. Más bien, está dando un paso positivo para tratarte como una persona completa, tratando tanto el dolor físico como el emocional.
Como persona que vive con un dolor crónico causado por una espondilosis, una enfermedad degenerativa del disco, una lesión de la médula espinal o algún otro problema de la columna vertebral, entiende que el dolor es un problema complejo y que el tratamiento requiere la experiencia de un especialista en columna vertebral. Quizá su programa de control del dolor incluya una combinación de tratamientos: un medicamento para el dolor neuropático, un relajante muscular, una inyección espinal epidural periódica y/o fisioterapia. Pues bien, el tratamiento del estrés, la ansiedad y la depresión (hay diferentes tipos) requiere el mismo nivel de experiencia, pero de alguien especializado en el manejo de problemas de salud mental.

Dolor crónico y depresión

Los expertos médicos suelen describir el «dolor de espalda crónico» como una molestia que dura más de tres meses. En algunos círculos, el dolor puede considerarse crónico si simplemente dura más que el tiempo típico de recuperación. Sin embargo, sea como sea, el dolor de espalda crónico no siempre empieza y termina en el plano físico. De hecho, se suele citar que entre el 30 y el 50% de las personas con dolor crónico también sufren depresión y ansiedad.
La depresión suele magnificar la sensación de dolor, y viceversa. Para ser más específicos, las personas con dolor crónico tienen tres veces más probabilidades de desarrollar los síntomas de la depresión. Del mismo modo, las personas que sufren depresión tienen tres veces más probabilidades de desarrollar los síntomas del dolor crónico. Ambos problemas comparten similitudes a un nivel muy intrínseco. Por ejemplo, al igual que el dolor crónico, la depresión suele provocar dolores de cuello y de cabeza inexplicables. A su vez, los síntomas del dolor crónico suelen reflejar los síntomas de la depresión. Una persona con dolor crónico puede tener un insomnio horrible, un aumento de la ansiedad o sentimientos de inutilidad. Como puede imaginar, esto crea un círculo vicioso que a menudo requiere la ayuda de médicos y terapeutas capacitados.

Cómo abordar el dolor crónico

El nuevo estudio, publicado en Arthritis Care and Research, analizó los datos de 11 estudios internacionales que incluían un total de 23.109 participantes que no sufrían actualmente dolor de espalda. Se descubrió que las personas con síntomas de depresión tenían un riesgo mucho mayor de desarrollar lumbalgia en el futuro en comparación con las que no mostraban síntomas de depresión.
«Cuando los pacientes acuden a nosotros con dolor de espalda y depresión, sus casos son mucho más complejos. No responden al tratamiento de la misma manera que los pacientes que sólo tienen dolor de espalda: tardan mucho más en recuperarse y el tratamiento puede ser caro».
«Nuestro estudio sugiere que tendríamos unos resultados mucho mejores si tratáramos la depresión y el dolor de espalda simultáneamente, pero para ello sería necesario que los profesionales de la salud de diferentes campos colaboraran más estrechamente».
Un nuevo e innovador programa lanzado hoy pretende ayudar a los aproximadamente 60.000 australianos a los que se les diagnostica demencia cada año a entender los siguientes pasos y a cambiar las anticuadas percepciones sobre la vida con demencia.

Depresión y dolor de espalda (estudio lancet)

El dolor crónico es un término utilizado para describir el dolor que dura más allá del tiempo típico que tarda en curarse una enfermedad o lesión. A veces el dolor crónico también se describe como un dolor que dura más de tres meses. Las investigaciones sugieren que entre el 30 y el 50% de las personas con dolor crónico también padecen depresión o ansiedad.1
El dolor crónico no es sólo una afección física, sino también una afección emocional que influye enormemente en los pensamientos y el estado de ánimo de una persona. Las personas con dolor crónico pueden aislarse de los demás o ser incapaces de alcanzar la movilidad que antes tenían. El dolor crónico no sólo se asocia a las lesiones físicas, ya que puede derivarse de afecciones como enfermedades cardíacas, artritis, migrañas o diabetes.
A veces puede ser difícil evaluar si el dolor crónico ha llevado a la depresión, o viceversa. Las personas con dolor crónico tienen tres veces más probabilidades de desarrollar síntomas de depresión o ansiedad, y las personas con depresión tienen tres veces más probabilidades de desarrollar dolor crónico.2 Con frecuencia, la depresión puede causar dolor inexplicable, como dolores de cabeza o de espalda, y las personas deprimidas pueden luchar por mejorar o mantener su salud física. A su vez, el dolor crónico puede provocar problemas para dormir, un aumento del estrés o sentimientos de culpa o inutilidad asociados a la depresión. Estas influencias pueden crear un ciclo difícil de romper.

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