La depresion de los 30

La depresion de los 30

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Los agricultores lucharon con los bajos precios durante toda la década de 1920, pero después de 1929 las cosas empezaron a ser difíciles también para los trabajadores de la ciudad. Tras el desplome de la bolsa, muchas empresas empezaron a cerrar o a despedir trabajadores. Muchas familias no tenían dinero para comprar cosas, y la demanda de productos manufacturados por parte de los consumidores se redujo. Menos familias compraban coches nuevos o electrodomésticos. La gente aprendió a prescindir de la ropa nueva. Muchas familias no podían pagar el alquiler. Algunos jóvenes se marcharon de casa saltando a los vagones del ferrocarril en busca de cualquier trabajo que pudieran conseguir. Algunos se preguntaban si Estados Unidos se dirigía a una revolución.
Durante la Primera Guerra Mundial, los agricultores trabajaron duro para producir cosechas y ganado récord. Cuando los precios cayeron, intentaron producir aún más para pagar sus deudas, impuestos y gastos de subsistencia. A principios de la década de 1930 los precios bajaron tanto que muchos agricultores se arruinaron y perdieron sus explotaciones. En algunos casos, el precio de una fanega de maíz cayó a sólo ocho o diez centavos. Algunas familias campesinas empezaron a quemar maíz en lugar de carbón en sus estufas porque el maíz era más barato. A veces el campo olía a palomitas de maíz de tanto quemarlo en las cocinas.

recesión de principios de la década de 2000

La década de 1920 comenzó con una gran recesión en la que el crecimiento económico (medido por la tasa de aumento del producto interior bruto; PIB) fue negativo, y el desempleo alcanzó el 11,3% en 1921 (Fig. 1). A esto le siguió un periodo de crecimiento económico desbocado, con un crecimiento del PIB del 12,5% anual en 1923. El crecimiento económico osciló en torno a niveles más modestos durante el resto de la década, pero subió al 5,9% en 1926 y al 6,6% en 1929, y la tasa de desempleo se mantuvo por debajo del 5% desde 1925 hasta el final de los años veinte.
Esperanza de vida al nacer (años, escala de la derecha), tasa de desempleo (porcentaje de desempleados entre la población activa civil, escala de la izquierda) y crecimiento económico (crecimiento porcentual anual del PIB real, escala de la izquierda), Estados Unidos, 1920-1940.
Aunque desde el verano de 1929 ya se apreciaban signos de declive de la actividad económica, el inicio de la Gran Depresión estuvo marcado por el crack bursátil de octubre de 1929 (1, 2). Entre 1929 y 1930, el «crecimiento» del PIB fue del -9,0% (Fig. 1). La contracción del PIB continuó durante 3 años más, con una contracción del PIB del 6,5% en 1931, del 14,0% en 1932 y del 1,4% en 1933. La actividad económica se aceleró a partir de mediados de 1933 (1, 3), alcanzando tasas de crecimiento muy elevadas -alrededor y por encima del 10%- durante los años 1934-1936. A esto le siguió una nueva recesión en 1938, con un descenso del PIB del 3,6% durante ese año. La tasa de desempleo aumentó bruscamente durante los primeros años de la década de 1930 (Fig. 1), alcanzando su máximo histórico del 22,9% en Estados Unidos en 1932. Posteriormente disminuyó entre 1933 y 1937, para volver a aumentar hasta el 12,5% en 1938. Las tasas globales de desempleo se mantuvieron muy altas -siempre por encima del 14% y dos años por encima del 20%- durante todo el periodo 1931-1935 y oscilaron entre el 9% y el 12% el resto de la década.

gran recesión

Pero los buenos tiempos se detuvieron de golpe el «Viernes Negro», el 29 de octubre de 1929, cuando el mercado de valores se desplomó. En el plazo de un año se hundieron 5.000 bancos y seis millones de trabajadores perdieron sus empleos. En 1933, más de 15 millones de personas -una cuarta parte de la población activa- estaban en paro.
La Gran Depresión fue causada en parte por la gran desigualdad entre los ricos, que representaban un tercio de toda la riqueza, y los pobres, que no tenían ningún ahorro. A medida que la economía empeoraba, muchos perdieron sus fortunas, y algunos miembros de la alta sociedad se vieron obligados a frenar sus extravagantes estilos de vida.
Pero para otros la Depresión fue simplemente un inconveniente, especialmente en Nueva York, donde los lugares glamurosos de la ciudad -lugares para ver y ser visto- como El Morocco y The Stork Club estaban repletos de celebridades, miembros de la alta sociedad y aristócratas.
Mientras los escaparates permanecían vacíos, el Hotel Waldorf-Astoria, de 47 plantas, se inauguró en 1931 con un coste de 42 millones de dólares (600 millones de dólares actuales). Durante la Depresión, el Waldorf organizó un gran número de lujosas fiestas e incluso contó con su propia anfitriona profesional, Elsa Maxwell. Ella deleitaba a la alta sociedad con sus fiestas infantiles: fiestas de disfraces y de pintura, veladas de cocina y juegos de salón. De hecho, fue durante esta década cuando esta «anfitriona de lo más» inventó la «búsqueda del tesoro» para mantener a sus invitados entretenidos.

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A pesar del devastador impacto de la Gran Depresión en muchos estadounidenses, la década de 1930 fue testigo de la aparición de muchas tendencias culturales influyentes. Los historiadores señalan que la literatura, las artes, la música y el cine de la época florecieron y se convirtieron en vehículos para establecer y promover lo que se presentaría como tradiciones y valores verdaderamente estadounidenses, un fenómeno que fue una respuesta al efecto desmoralizador de la crisis económica. El New Deal, con su idea central de intervención del gobierno en la economía, la política y la vida social, incluía también programas que financiaban y promovían diversos proyectos culturales, muchos de ellos centrados en la documentación de la experiencia de los estadounidenses de a pie durante la dramática depresión económica.
El primer programa de corta duración del New Deal que apoyó proyectos culturales fue el Proyecto de Obras de Arte Públicas (PWAP), que funcionó desde diciembre de 1933 hasta junio de 1934. El PWAP era un programa de ayuda que creaba puestos de trabajo para artistas que eran contratados para pintar escenas que representaran la vida contemporánea de los estadounidenses en edificios y espacios públicos. El PWAP fue sustituido por el Federal Art Project (FAP), uno de los programas culturales de la Works Progress Administration (WPA) de 1935 y un programa artístico mucho más ambicioso y amplio que su predecesor. El FAP financiaba a artistas y artesanos para que crearan murales, pinturas de caballete, esculturas, arte gráfico, carteles, fotografía, diseño teatral y artesanía. Estableció más de 100 centros de arte comunitarios en todo el país, investigó y documentó el diseño estadounidense, encargó un importante cuerpo de arte público sin restricción de contenido o temática, y mantuvo a unos 10.000 artistas y artesanos durante la Gran Depresión. Además, en 1934 se creó la Sección de Pintura y Escultura para encargar murales de alta calidad en edificios públicos. Los artistas trabajaban con directrices proporcionadas por el gobierno que se centraban en temas realistas relevantes para la vida de las comunidades locales.

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