Que provoca la tristeza

Que provoca la tristeza

la ciencia de la depresión

A menudo se dice que la depresión es el resultado de un desequilibrio químico, pero esa forma de hablar no capta la complejidad de la enfermedad. Las investigaciones sugieren que la depresión no se debe simplemente a un exceso o defecto de ciertas sustancias químicas del cerebro. Más bien, hay muchas causas posibles de la depresión, como la regulación defectuosa del estado de ánimo por parte del cerebro, la vulnerabilidad genética, los acontecimientos vitales estresantes, los medicamentos y los problemas médicos. Se cree que varias de estas fuerzas interactúan para provocar la depresión.
Es cierto que hay sustancias químicas que intervienen en este proceso, pero no se trata simplemente de que una sustancia química esté demasiado baja y otra demasiado alta. Son muchas las sustancias químicas que intervienen, tanto dentro como fuera de las células nerviosas. Hay millones, incluso miles de millones, de reacciones químicas que conforman el sistema dinámico responsable de su estado de ánimo, sus percepciones y su forma de experimentar la vida.
Con este nivel de complejidad, se puede ver cómo dos personas pueden tener síntomas similares de depresión, pero el problema en el interior, y por lo tanto qué tratamientos funcionarán mejor, pueden ser totalmente diferentes.

la tristeza y la célula: ¿la depresión está en tu cuerpo o es

Imagina la depresión como una previsión meteorológica para tu estado de ánimo. El lunes hay un 100% de posibilidades de nubes y chubascos. El martes también. El miércoles parece igual de sombrío. En realidad, las próximas dos semanas no muestran más que tormentas. Estás atrapado en este patrón de tiempo tan malo y no parece haber alivio a la vista.
Puede que te sientas solo, pero tienes mucha compañía. La depresión -o el trastorno depresivo mayor (TDM), término con el que se designa la depresión clínica- es una de las afecciones de salud mental más comunes, que afecta a unos 350 millones de personas de todos los grupos de edad.
Y dejemos esto claro: La depresión no es lo mismo que estar triste. Es normal sentirse triste o desmotivado de vez en cuando, pero la depresión es más constante. Y tiene una base biológica real. Es un trastorno grave del estado de ánimo que puede afectar negativamente a tu salud y calidad de vida, así como a la de tus allegados.
La definición clínica, basada en la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos de la Salud Mental (DSM-5), es «un periodo de al menos dos semanas en el que la persona ha experimentado un estado de ánimo deprimido o una pérdida de interés o placer en las actividades cotidianas, y ha tenido la mayoría de los síntomas especificados, como problemas con el sueño, la alimentación, la energía, la concentración o la autoestima».  Esta definición excluye la pena después del duelo.

la depresión y su tratamiento

La depresión es una enfermedad grave que afecta negativamente a la forma de pensar, sentir y comportarse de una persona. Según un estudio reciente (Nature, 2014), más de 350 millones de personas se ven afectadas por la depresión, lo que la convierte en una de las causas más frecuentes de discapacidad y de trastornos comunes que afectan a los seres humanos en todo el mundo.
Durante la última década, el mayor acceso a la tecnología de imágenes cerebrales ha permitido a los neurocientíficos y a los clínicos de los hospitales ver el cerebro en detalle, medir la actividad neuronal y cuantificar los niveles de neurotransmisores. Estos estudios han revelado muchas pistas sobre los factores subyacentes que contribuyen a la depresión y la fisiopatología de esta enfermedad.
Varios modelos animales han demostrado que el estrés crónico provoca niveles bajos de serotonina en el cerebro. En los pacientes, la baja actividad cerebral de la serotonina se correlaciona con un mayor riesgo de intentos de suicidio violentos y de éxito.    Los niveles de serotonina también se han implicado en el trastorno afectivo estacional (TAE).
Según un estudio reciente, la luz solar mantiene altos los niveles de serotonina al disminuir la actividad del transportador de serotonina (SERT).    Dado que las neuronas que liberan serotonina utilizan el SERT para recapturar la serotonina liberada, la limitación de la actividad del SERT aumenta la actividad dependiente de la serotonina y la señalización neuronal descendente. Por esta razón, los pacientes afectados por el TAE experimentan un aumento de los niveles de SERT a medida que se alargan las noches, lo que disminuye los niveles de serotonina activa y aumenta el riesgo de depresión.

neurociencia de la depresión

Muchas personas pasan por breves periodos de tiempo en los que se sienten tristes o no son como siempre. A veces, estos cambios de humor comienzan y terminan con el cambio de estación. Las personas pueden empezar a sentirse «deprimidas» cuando los días se acortan en otoño e invierno (también llamada «depresión invernal») y empezar a sentirse mejor en primavera, con más horas de luz.
En algunos casos, estos cambios de humor son más graves y pueden afectar a la forma en que la persona se siente, piensa y realiza sus actividades diarias. Si ha notado cambios significativos en su estado de ánimo y en su comportamiento cada vez que cambian las estaciones, puede estar sufriendo un trastorno afectivo estacional (TAE), un tipo de depresión.
En la mayoría de los casos, los síntomas del TAE comienzan a finales del otoño o principios del invierno y desaparecen durante la primavera y el verano; esto se conoce como TAE de patrón invernal o depresión de invierno. Algunas personas pueden experimentar episodios depresivos durante los meses de primavera y verano; esto se denomina TAE de verano o depresión de verano y es menos frecuente.
El TAE no se considera un trastorno independiente, sino que es un tipo de depresión que se caracteriza por su patrón estacional recurrente, con síntomas que duran entre 4 y 5 meses al año. Por lo tanto, los signos y síntomas del TAE incluyen los asociados a la depresión mayor, y algunos síntomas específicos que difieren para el TAE de patrón invernal y el de patrón estival. No todas las personas con TAE experimentan todos los síntomas que se enumeran a continuación.

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